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Antarctique : des mousses revivent après 1 500 ans sous les glaces

Les nouvelles du Svalbard, Mars 2014

Des mousses dans l'Antarctique sont revenues à la vie après 1 530 ans passés sous la glace, ce qui représente un record pour des végétaux, selon une recherche de scientifiques britanniques, publiée lundi aux États-Unis. Avant cette découverte, une régénération de végétaux gelés a déjà été démontrée après vingt ans au plus, soulignent les chercheurs. Seuls des bactéries ont pu revivre après autant d'années. Cette découverte revêt une importance particulière pour les écosystèmes antarctiques et le climat, car les mousses sont les principaux producteurs terrestres de biomasse dans les régions polaires du nord et du sud. Dans l'Arctique en particulier, les mousses stockent le carbone. Ces végétaux sont de véritables archives des conditions climatiques passées et permettent de ce fait de reconstituer les changements dans l'environnement au cours du temps. Les mousses les plus anciennes actuellement étudiées dans l'Antarctique remontent à une période allant de 5 000 à 6 000 ans. Les mousses qui ont été l'objet de cette recherche datent de près de 2 000 ans à leurs racines. Au début de leurs travaux, ces scientifiques n'étaient pas sûrs que des mousses gelées pendant plus de dix ou vingt ans puissent rester viables. Et ils ont été très surpris de constater que des mousses vieilles de plus de 1 500 ans repoussaient aisément. Ces chercheurs ont simplement placé ces mousses apparemment sans vie dans un environnement dont les conditions de température et de lumière étaient propices à une croissance normale, et les nouvelles pousses ont commencé à sortir. Cette découverte laisse penser qu'il pourrait être possible que ces mousses survivent même encore plus longtemps.

Le Mont Erebus sur l'île de Ross en janvier 2014
Le volcan Erébus en Antarctique

Source : AFP 17/03/2014

Traduction / adaptation : Bernard Soumier



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