Introduction au Svalbard ou Spitzberg
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Fonte des glaces en Arctique : les espèces invasives débarquent avec la navigation commerciale

Les nouvelles du Svalbard, Juin 2014

Tracées par le réchauffement climatique, les nouvelles voies maritimes arctiques (Passage du Nord-Est et Passage du Nord-Ouest) pourraient constituer de véritables autoroutes pour les espèces invasives, craignent deux chercheurs dans la revue Nature Climate Change. Des scientifiques ont récemment alerté contre la possibilité de voir la région devenir plus vulnérable aux espèces exotiques et invasives, en raison de l'activité accrue de la pêche, des transports et des expéditions. Dans le contexte des changements climatiques actuels, qui se traduit en Arctique par une diminution rapide de l'extension de la banquise en été, les problématiques demeurent sensiblement identiques. Entre ouverture de routes maritimes, intérêt des compagnies minières ou pétrolières pour les ressources, réelles ou supposées, du sous-sol arctique, possibilité de développer de nouvelles zones de pêche dans la région à la faveur du retrait de la banquise, les scientifiques s'interrogent. En effet, comme le relève le site Smithsonian, l'Arctique pourrait prochainement devenir le nouvel Eldorado de la pêche. Car en l'absence de toute organisation régionale de pêche en haute mer, hors des zones économiques exclusives (ZEE), de nombreux scientifiques redoutent une ruée de chalutiers norvégiens, canadiens, coréens, chinois ou espagnols vers les eaux polaires centrales. Une ruée qui aurait des conséquences écologiques désastreuses. En effet, une étude menée par la Smithsonian Environmental Research Center's Marine Invasions Research Lab, montre que la fonte des glaces de l'Arctique rendra la région plus vulnérable aux espèces exotiques et invasives, en raison de l'activité accrue du fret et du transport.

Source : Atlantico.fr / Journal de l'environnement 2/06/2014

Traduction et adaptation : Bernard Soumier

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