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Réchauffement climatique: les rennes du Svalbard rabougrissent

Les nouvelles du Svalbard, Décembre 2016

Selon une étude britannique, le poids moyen des cervidés du Svalbard a diminué de 12 % entre 1994 et 2010. Les animaux pâtiraient des hivers plus chauds et plus humides.
La British Ecological Society (BES) a présenté, lundi 12 décembre, les conclusions d'une étude selon laquelle les rennes de l'archipel norvégien « sont devenus plus petits et plus légers ». Une évolution liée au réchauffement climatique selon les auteurs de l'étude.
« En seize ans, le poids des rennes adultes a baissé de 12 %, passant de 55 kg pour ceux nés en 1994, a à peine plus de 48 kg pour ceux nés en 2010 », a annoncé un communiqué de la BES ; l'organisation tient en ce moment son congrès annuel à Liverpool. L'Institut James Hutton en Ecosse, l'Institut norvégien de recherche sur la nature et l'université norvégienne des siences de la vie ont formé une équipe pour mesurer et peser depuis 1994, les rennes vivant sur cet archipel proche du pôle Nord. Chaque hiver, ils ont capturé, marqué et mesuré des animaux âgés de dix mois. Ils ont continué à mesurer et peser ces différentes générations une fois à l'âge adulte.
Le réchauffement climatique est mis en cause parce que des hivers plus chauds impliquent plus de pluie. Or, une fois tombée sur des sols recouverts de neige, la pluie gèle et empêche les rennes de brouter. « Les rennes sont affamés, ils perdent leurs petits ou donnent naissance à des jeunes beaucoup plus légers », assure l'étude.
La population de rennes n'a pas pour autant diminué. Depuis vingt ans, elle a même doublé. Plus de rennes entraînent plus de nourriture à partager, ce qui pourrait aussi expliquer la baisse du poids moyen de cette population.

Renne du Svalbard
Renne du Svalbard (Axel Soumier)

Source : Le Journal de Saône et Loire / Le Monde 12/12/2016

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