Introduction au Svalbard ou Spitzberg
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Réunion de l'IAATO à Providence aux USA

Les nouvelles du Svalbard, Juin 2014

L'Antarctique passe pour être la dernière grande zone sauvage intacte de la planète. A l'abri des activités humaines, tout ce territoire situé au sud du 60ème degré de latitude fut transformé en une gigantesque réserve naturelle. Malgré cela on ne veut pas cacher cette région aux hommes et des voyages sont organisés pour la visiter. Pour cela et dans un souci de sécurité et de respect environnemental a été fondé l'IAATO (International Association of Antarctica Tour Operators). En accord avec les états signataires du Traité de l'Antarctique, cette association veille à ce que l'Antarctique ne soit pas pris d'assaut par un tourisme de masse et continue à rester une région de nature sauvage, où nous ne sommes que des visiteurs. Depuis 25 ans l'IAATO réglemente le tourisme en Antarctique en se réunissant régulièrement pour fixer les directives et les dispositions propices à un tourisme sûr, écologique et profitable, et aussi pour discuter de nouvelles idées et de la collaboration entre les représentants du tourisme et les autres sociétés et organisations. Cette année, c'est la 25ème rencontre qui a eu lieu à Providence aux USA.
Comme chaque année, les chiffres de la saison 2013/2014 ont été communiqués par la secrétaire générale de l'IAATO, Kim Crosbie. On note à cet égard une légère augmentation du nombre de visiteurs de 9 %, soit 37 405. Ce chiffre reste bien en-dessous du record de l'année 2007/2008 avec 46 000 visiteurs en Antarctique. On s'attend à une légère baisse pour la saison 2014/2015 avec environ 36 200 touristes.

bateau polaire Ortelius
Le bateau polaire « Ortelius » de la compagnie hollandaise « Oceanwide Expeditions », le seul actuellement à pouvoir proposer des excursions en hélicoptère.

Source : PolarNews 10/06/2014

Traduction et adaptation : Bernard SOUMIER

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