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Terre François-Joseph  : Des chercheurs russes découvrent une ancienne base météo allemande

Les nouvelles du Svalbard, Novembre 2016

Des chercheurs russes, lors d'une expédition dans le Parc National Arktika, ont découvert une ancienne station météo allemande secrète datant de la dernière guerre mondiale. Cette station baptisée « Schatzgräber » (= chasseur de trésor), fut construite sur la Terre d'Alexandra, une île de la Terre François-Joseph et occupée par une dizaine d'hommes de septembre 1943 à juillet 1944.
Au printemps, l'équipe tomba malade après absorption de viande d'ours infectée par la trichinose. L'archipel étant bloqué par la banquise, les hommes, après quelques incidents, seront rapatriés en avion et un sous-marin viendra plus tard récupérer le matériel scientifique.
73 ans plus tard, des scientifiques russes ont découvert sur le site des ruines de bunkers, des bidons d'essence, des balles rouillées, des instruments de mesure, des documents ainsi que de nombreux objets personnels, au total plus de 500 objets, beaucoup d'entre eux encore en bon état car bien conservés par le froid..Tous ces vestiges ont été transportés sur le continent pour y être restaurés. Ils pourraient faire l'objet d'une exposition et la station serait classée comme monument historique.
Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les stations météo secrètes installées par les Allemands au Groenland, au Spitzberg et en Terre François-Joseph, ont joué un rôle important par la transmission des données et prévisions météorologiques nécessaires à la planification des mouvements des troupes, des sous-marins et des navires.
L'existence de la station « Schatzgräber » ne resta pas secrète très longtemps. Peu après la fin de la guerre, l'Union Soviétique utilisa la piste d'atterrissage aménagée par les allemands pour leur propre base militaire de Nagurskaia. La station météo resta intacte et la ceinture de mines qui en interdisait l'accès ne fut désamorcée et enlevée que dans les années 1990.

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