Introduction au Svalbard ou Spitzberg
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L'ancien train minier du Svalbard sera sauvé

Les nouvelles du Svalbard, Novembre 2015

Une vieille locomotive et quelques wagons témoignent encore du passé minier au Svalbard, et de la construction de la voie de chemin de fer la plus proche du Pôle Nord. La locomotive de Ny-Ålesund, une des premières machines à vapeur arrivées sur place en 1917, va faire un tour sur le continent norvégien pour être sauvée de la ruine.
Kings Bay, une entreprise du secteur public chargée du développement des activités à Ny-Ålesund, qui est aujourd'hui un centre international de recherche scientifique, a obtenu de l'administration des monuments historique (Riksantikvaren) l'autorisation de faire restaurer cette machine à Aurskog-Hølandsbanen. La locomotive devrait être de retour au Svalbard au cours de l'année 2016. En très mauvais état, elle est en effet sur le point de s'effondrer en un tas de rouille, après des décennies d'exposition aux précipitations, au vent, et aux embruns salés de la mer. Kings Bay a mis en avant sa valeur de souvenir culturel, et sa popularité auprès des touristes, des voyageurs et de la population locale qui la photographient volontiers. Cinq wagons seront en outre restaurés sur place.
La dernière intervention sur la locomotive date de 1982, puis plus rien n'a été fait. Un rapport de 2012 donnait l'alarme sur la progression de la rouille, et la nécessité d'un démontage complet, sablage et protection des pièces, estimé à 300 heures de travail pour un coût de 500 000 couronnes.

Ancien train minier de Ny-Ålesund
Ancien train minier de Ny-Ålesund

Source : Actualités Norvégiennes 20/11/2015

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