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Les baleines de Minke se nourrissent sous la mer de glace

Les nouvelles du Svalbard, Août 2014

Les habitudes alimentaires des baleines de Minke ont pu être observées pour la première fois et les scientifiques ont découvert qu'elles se nourrissaient sous la mer de glace.
Un matin nuageux en Antarctique, des scientifiques ont pris une pause chanceuse et ont pu faire passer leur petit bateau en plein milieu d'un groupe de 40 baleines de Minke. Travaillant rapidement, ils ont équipé de puces autant d'animaux qu'ils ont pu - quelque chose qui n'avait jamais pu être fait auparavant. Désormais, un an et demi plus tard, les données fournies par ce groupe de baleines montrent que les baleines de Minke ont trouvé une niche écologique qu'aucune autre baleine n'a pu exploiter : chasser le krill sous la mer de glace.
Les données transmises par les puces montrent que les baleines de Minke mangent le plus souvent sous la mer de glace, en nageant juste en dessous de l'eau gelée tout en avalant rapidement des bancs de krill - une technique d'alimentation unique à ces baleines, d'après ce qu'ont indiqué les scientifiques dans le journal The Journal of Experimental Biology. Mais alors que la mer de glace fond, les baleines de Minke pourraient se retrouver avec une niche moins importante et devoir soudain être en compétition avec d'autres cousines plus grosses qu'elles, entraînant des difficultés pour l'espèce.

Baleines de Minke
Baleines de Minke

Source : actualités/news/environnement 14 /08/2014

Traduction et adaptation : Bernard Soumier

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