Introduction au Svalbard ou Spitzberg
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Le brise-glace Polarstern va dériver dans la glace arctique pendant un an

Les nouvelles du Svalbard, Avril 2017

En 1893, l'explorateur norvégien Fridtjof Nansen lançait Fram, son bateau en bois, dans les étendues glacées de l'Arctique. Son idée était simple  : se faire emprisonner dans les glaces en mer de Sibérie puis se laisser porter par le courant transpolaire arctique pour atteindre le pôle Nord. Nansen dût abandonner son bateau en cours d'expédition et skier des centaines de kilomètres avant de trouver des secours. Le Fram, lui, finit par ressortir intact de la calotte glaciaire au niveau du détroit qui porte aujourd'hui son nom entre le Gröenland et l'archipel du Svalbard. En 2007, c'est la goélette Tara qui effectue le même voyage, en restant prisonnière des glaces pendant plus de 500 jours.
En 2019, ce sera au tour du brise-glace allemand Polar Stern de se mesurer à ce défi. D'une longueur de 118 mètres et capable de franchir de la glace d'1.5 mètre d'épaisseur, le Polar Stern est le navire amiral de la flotte polaire allemande. Sorti en 1981 des chantiers de Kiel, il appartient au ministère allemand de l'Education et de la Recherche et effectue de nombreuses missions en Arctique et Antarctique à un rythme soutenu (environ 320 jours par an), embarquant jusqu'à 75 scientifiques. Il devrait être remplacé en 2020 par un Polarstern II.

Source : Mer et Marine / Mars 2017

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