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Le brise-glace australien parti à la rescousse d'un navire russe piégé par les glaces près de l'Antarctique a fait demi-tour lundi pour cause de mauvais temps

Les nouvelles du Svalbard, Janvier 2014

L'Aurora Australis a dû battre en retraite à 10 milles nautiques du MV Akademik Shokalskiy, immobilisé depuis mardi dans la glace à une centaine de milles à l'est de la base française Dumont d'Urville, a indiqué l'Autorité australienne de la sécurité maritime (AMSA). «De mauvaises conditions météorologiques ont contraint l'Aurora Australis à retourner en pleine mer cet après-midi», a précisé l'AMSA. «La zone dans laquelle le MV Akademik Shokalskiy est coincé enregistre actuellement des vents de 30 nœuds et des chutes de neige» qui réduisent la visibilité et rendent périlleuses les conditions de navigation, selon l'agence. Une nouvelle tentative sera lancée à la première embellie.
Le centre de coordination des secours en Australie est en contact régulier avec le navire, qui transporte 74 passagers, parmi lesquels des touristes et des scientifiques australiens, britanniques et néo-zélandais. Partis reproduire l'expédition historique menée dans l'Antarctique il y a un siècle (1911-1914) par l'explorateur australien Sir Douglas Mawson, tous sont en bonne santé. Ils effectuent les mêmes expériences que celles qu'avait alors menées l'expédition de Mawson. Deux autres brise-glace étaient partis à la rescousse du MV Akademik Shokalskiy - le français l'Astrolabe et le chinois Snow Dragon - mais ils ont dû faire demi tour faute de capacité suffisante pour fendre l'épaisse banquise. «Si l'Aurora Australis n'arrive pas à rejoindre l'Akademik Shokalskiy, il est possible que l'on fasse appel à l'hélicoptère, qui se trouve sur le bateau chinois, resté dans la région, pour évacuer les passagers», avait indiqué l'AMSA plus tôt lundi. Mais cette option a été abandonnée en raison de l'impossibilité pour un hélicoptère de décoller dans ces conditions.
L'Aurora Australis peut briser la glace d'une épaisseur de 1,60 mètre, mais l'Akademik Shokalskiy est prisonnier de glace de 3 mètres d'épaisseur. Chris Turney, l'un des responsables de l'expédition scientifique, a indiqué dans un tweet que des crevasses étaient apparues dans la glace autour de la proue du bateau, espérant que cela pourrait aider à le libérer. L'expédition a démarré il y a trois semaines et le navire devait rejoindre la Nouvelle-Zélande début janvier.

Le navire russe MV Akademik Shokalskiy
Le navire russe MV Akademik Shokalskiy est immobilisé depuis mardi dans la glace à une centaine de milles à l'est de la base française Dumont d'Urville.

Source : AFP 30/12/13

Traduction et adaptation : Bernard Soumier

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