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Le commerce maritime, une menace importante pour l'Arctique

Les nouvelles du Svalbard, Mars 2016

La fonte de l'Arctique facilite le commerce maritime, qui représente une réelle menace environnementale pour la région.
L'Arctique fond tellement vite que les hommes politiques n'ont pas le temps d'élaborer de nouvelles réglementations pour éviter la menace environnementale posée par les navires qui empruntent de plus en plus une route commerciale inexplorée jusqu'alors. Les températures moyennes en Arctique augmentent deux fois plus vite que partout ailleurs dans le monde et la calotte glaciaire permanente polaire diminue à un taux d'environ 10 % par décennie. D'ici la fin du siècle, les étés en Arctique pourraient être totalement dépourvus de glace.
Alors que la glace fond, le trafic des bateaux transportant des cargaisons de gaz, de charbon et de diesel dans la région a fortement augmenté. La Russie en particulier souhaite étendre la navigation en Arctique étant donné ses ressources naturelles riches. La Russie vise à réduire les temps de trajet entre l'Europe et l'Asie de 30 à 40 %.
Les réglementations pour l'Antarctique sont intervenues en 2011 après avoir été adoptées par l'Organisation Maritime Internationale (IMO), l'agence de l'ONU.
Elles ont été plus faciles à mettre en place dans la mesure où moins de cargos commerciaux comme les tankers à pétrole naviguent dans l'Antarctique.
L'Accord de Paris n'a pas fixé d'objectifs spécifiques pour le commerce maritime, laissant à l'IMO cette tâche difficile.
D'après une étude publiée en 2009 par le Conseil Arctique intergouvernemental, le rejet de pétrole dans l'environnement marin Arctique « soit par accident soit illégal, est la menace la plus significative liée à l'activité de commerce maritime ». L'an dernier, les États-Unis, la Russie et d'autres nations Arctiques ont signé un accord visant à interdire leurs flottes de pêche dans les mers du Pôle Nord.
Dans le cadre du Code Polaire, adopté par l'IMO, le commerce maritime dans les régions polaires devra se conformer aux provisions environnementales à partir de janvier 2017.

Source : Actualités / News / Environnement 26/02 / 2016

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