Introduction au Svalbard ou Spitzberg
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Découverte de la source la plus septentrionale du monde

Les nouvelles du Svalbard, Juillet 2014

Dans l'une des régions les plus froides du globe, des chercheurs canadiens ont découvert la source la plus septentrionale, qui fournit de l'eau malgré un environnement extrêmement englacé. C'est un mystère pour les scientifiques car dans de telles régions aucune source ne peut donner de l'eau courante. En effet le permafrost, sous-sol gelé en permanence, atteint ici une profondeur de 800 m, et pourtant l'eau y coule toute l'année... Cette source, découverte par les chercheurs de l'Université de Calgary, se trouve un Nord du Canada sur l'île d'Ellesmere, et a été baptisée « Ice River Spring ».
La source a été localisée sur le versant sud d'une montagne sans nom et a un débit, d'après les chercheurs, de 520 litres d'eau par seconde, à une température d'environ 9°C, ce qui est étonnant, compte tenu des conditions climatiques plutôt glaciales. En effet la moyenne des températures dans cette région est de -19,7 °C ; malgré cela la source, qui n'est pas d'origine thermale, reste productive toute l'année, même pendant la nuit polaire de l'hiver, où les températures descendent jusqu'à -50°C.

La source jaillit du permafrost sur l'île d'Ellesmere
La source jaillit au milieu du permafrost sur l'île d'Ellesmere

Source : PolarNews 4/07/2014

Traduction et adaptation : Bernard Soumier

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