Introduction au Svalbard ou Spitzberg
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Le plus vaste glacier de l'Antarctique oriental commence à fondre

Les nouvelles du Svalbard, Janvier 2015

Le glacier Totten, qui fait 120 kilomètres de long sur plus de 30 km de large, était jusque là considéré comme étant situé dans une zone épargnée par les courants chauds, où la glace est donc très stable et peu sujette aux variations. De retour d'une expédition sur place, des scientifiques australiens ont cependant indiqué que l'eau autour du glacier s'était avérée plus chaude qu'attendue et que le glacier risquait de fondre par en dessous. La température des eaux autour du glacier était environ 1,5 degré plus élevée que dans dans d'autres zones explorées à l'occasion de ce séjour dans l'Antarctique pendant l'été austral, a-t-il ajouté. Le fait que des eaux chaudes puissent atteindre ce glacier témoigne que l'Est Antarctique est potentiellement plus vulnérable à l'impact du réchauffement global qu'on ne le pensait jusqu'alors. Le glacier Totten ne va pas fondre du jour au lendemain et provoquer une montée brutale du niveau des mers, mais cette découverte est importante pour mieux cerner l'impact du changement de la température de l'océan sur la couverture glaciaire. Le rythme de la fonte des glaciers dans la zone de l'Antarctique la plus exposée à ce phénomène a triplé au cours de la dernière décennie, selon une étude publiée le mois dernier et portant sur les 21 dernières années.

Le glacier Totten en Antarctique Oriental
Le glacier Totten en Antarctique Oriental

Source : AFP 26/01/2015

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