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Des tonnes de plastique piégées dans l'Océan Glacial Arctique

Les nouvelles du Svalbard, Juin 2014

Des millions de tonnes de plastique ont été découvert dans la mer de glace Arctique, qui fond sous l'effet du changement climatique et menace d'en relâcher toujours davantage dans l'océan. Les hommes ont produit près de 300 millions de tonnes de plastique en 2012 mais où ce plastique finit-il ? Une nouvelle étude a découvert des débris plastiques dans un lieu surprenant : piégés dans la mer de glace Arctique. Avec la fonte de la glace liée au changement climatique, la mer de glace pourrait rejeter un flot de plastique dans le monde. Les scientifiques savaient déjà que les micro-plastiques -polymère, fibres, ou fragments de moins de 5 millimètres de long- peuvent être soufflés par le vent dans l'océan, près des côtes ou dans des endroits tels que l'Ile aux déchets du Grand Pacifique. Mais Rachel Obbard, une scientifique des matériaux du College Darmouth, a été choquée de découvrir que les courants avaient transporté ces matières jusqu'à l'Arctique. Dans une étude publiée en ligne ce mois-ci dans Earth's Future, Rachel Obbard et ses collègues indiquent que lorsque la glace Arctique gèle, elle piège des micro-plastiques flottant -résultant sur une abondance de centaines de particules par mètre cube. C'est trois ordres de magnitude plus grand que certains comptes des particules plastiques dans l'île aux déchets du Grand Pacifique. « Cela a été une telle surprise pour moi de les trouver dans une région si isolée » a-t-elle indiqué. « Ces particules ont fait un long voyage ».

Source : Actualités News Environnement 2/06/2014

Traduction / adaptation : Bernard Soumier

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