Pourquoi la Norvège ne s'est pas qualifiée pour l'Euro 2024

Erling Haaland et Martin Ødegaard ont joué en Premier League la saison dernière, mais aucun des deux ne participera au plus grand tournoi de football d'Europe cet été. Voici ce qui s'est passé.

Il y a quelques jours, Erling Haaland a réussi un triplé lors d'une victoire amicale 3-0 contre le Kosovo. C'était une performance offensive positive, mais elle a laissé un goût amer dans la bouche des supporters de l'équipe nationale masculine de Norvège.

Erling Haaland et Martin Ødegaard.  Photo : froarn / Shutterstock.com.

Ces dernières années, la montée de Haaland et Ødegaard au sommet de la Premier League a suscité un nouvel intérêt pour le football norvégien.

Erling Haaland a été en tête du classement des buts deux saisons consécutives, tandis qu'Ødegaard a failli devenir capitaine d'Arsenal vers son premier titre en Premier League en 20 ans. Pourtant, cela fait 24 ans que la Norvège n'a pas participé à un tournoi majeur.

Ainsi, la question que se posent les Norvégiens et de nombreux fans de football à travers l’Europe est la suivante : même avec l’extension de l’Euro 2024, comment la Norvège a-t-elle encore une fois échoué à se qualifier pour un tournoi majeur ?

C'est un casse-tête, c'est sûr. Mais essayons de comprendre ce qui n'a pas fonctionné et si nous pouvons nous attendre à quelque chose de différent lors de la prochaine campagne de qualification pour la Coupe du monde 2026.

Une campagne de qualification désastreuse

Avec l'expansion de l'Euro 2024 de 16 à 24 équipes, beaucoup de gens s'attendaient à ce que ce soit l'année où la Norvège mettrait fin à son absence dans les tournois majeurs. Le tirage au sort, même s'il n'a pas été facile, n'a pas été aussi difficile qu'il aurait pu l'être.

Le problème était que la Norvège s’est retrouvée en retrait dès le départ. Une défaite complète 3-0 contre l'Espagne lors du match d'ouverture n'a pas été un désastre, l'Espagne étant le grand favori pour remporter le groupe.

Photo de l'équipe nationale de Norvège.  Photo : Froarn / Shutterstock.com.Photo de l'équipe nationale de Norvège.  Photo : Froarn / Shutterstock.com.

Cependant, quelques jours plus tard, la Norvège a perdu encore plus de points en ne réussissant qu'un match nul 1-1 en Géorgie. En récoltant un seul point lors des premiers matchs, la Norvège était en train de rattraper son retard pour le reste du tournoi.

Le vrai kicker est cependant venu lors du troisième match. Un match incontournable à domicile contre l'Écosse semblait se dérouler bien, un penalty d'Erling Haaland donnant l'avantage à la Norvège.

A quelques minutes de la fin, sous le soleil d'Oslo, la Norvège semblait bien placée pour poursuivre sa campagne de qualification. Mais deux buts rapides de l'Écosse au cours des dernières minutes ont transformé trois points en aucun en un clin d'œil.

Malgré une série de victoires lors des matchs suivants, il était trop peu et trop tard, et l'inévitable échec de la Norvège à se qualifier s'est confirmé par une défaite 1-0 à domicile contre l'Espagne.

Le manager de l'équipe nationale, Ståle Solbakken, a déclaré que c'était une « agonie » lorsqu'il pensait que l'Euro 2024 se déroulerait sans la Norvège, et qu'il comprenait parfaitement que l'absence de la Norvège soit discutée.

« Je ne trouve pas cela surprenant. Nous avons des joueurs comme Martin et Erling, qui dominent l’actualité internationale jour après jour. Ce sont des joueurs que la presse et les fans de football d’autres pays voudraient voir dans une phase finale », a-t-il déclaré à NRK.

Joueurs norvégiens en vedette dans les ligues européennes

Auparavant, j'aurais dit que le problème était simple. Une équipe a besoin de plus de deux superstars pour fonctionner comme une équipe. Mais à l’heure actuelle, l’équipe nationale norvégienne compte sans doute plus de talent qu’elle n’en a jamais eu depuis des décennies.

Julian Ryerson a récemment disputé la finale de la Ligue des champions pour Dortmund. Alexander Sørloth a failli devenir le meilleur buteur de la Liga cette saison et a marqué quatre buts en un seul match contre les champions, le Real Madrid.

Oscar Bobb joue pour Manchester City.  Photo : Ververidis Vasilis / Shutterstock.com.Oscar Bobb joue pour Manchester City.  Photo : Ververidis Vasilis / Shutterstock.com.

Jørgen Strand Larsen a également marqué des buts en Liga, tandis que le gardien Ørjan Nyland est un habitué de Séville. Ensuite, il y a Oscar Bobb et Antonio Nusa, considérés comme deux des talents les plus prometteurs d'Europe.

L'équilibre n'est pas là

La victoire amicale contre le Kosovo a été très frustrante pour les supporters norvégiens, en grande partie à cause du triplé de Haaland.

Le grand Norvégien a été accusé d'avoir « disparu » au moment le plus important, ce qui a également hanté son passage à Manchester City, malgré ses records de buts.

Lars Lagerbäck a entraîné l'équipe nationale norvégienne de 2017 à 2020, avant que Solbakken ne prenne sa relève. Lagerbäck a déclaré au journal suédois Aftonbladet qu'il pensait que la Norvège ferait nettement mieux.

Bien que beaucoup critiquent les buteurs norvégiens, Lägerback estime que le problème vient trop souvent de la défense plutôt que du fait de marquer des buts : « Solbakken doit essayer de trouver un meilleur équilibre que celui qu'il a fait jusqu'à présent. »

Même si de nombreux joueurs norvégiens avant-gardistes sont des noms connus à travers l'Europe, rares sont ceux qui seraient capables de nommer l'un ou l'autre des défenseurs.

« Cela n'aide pas si vous encaissez plus de buts que vous n'en marquez. Ensuite, vous ne gagnez aucun match de football, c'est aussi simple que cela », a ajouté Lagerbäck.

Solbakken se tournera-t-il vers la jeunesse norvégienne ?

L'équipe contre le Kosovo était la plus jeune que Ståle Solbakken ait alignée pendant son mandat d'entraîneur de l'équipe nationale, avec une moyenne d'âge de 25,5 ans. L'expert de NRK, Carl-Erik Torp, a déclaré qu'il s'agissait d'une « attaque fantastique, construite sur l'avenir du football norvégien ».

L'un des jeunes joueurs talentueux, Antonio Nusa est optimiste quant à l'avenir après son court passage en équipe nationale : « Ce que j'ai vu, c'est une équipe très excitante, avec beaucoup de potentiel et qui veut vraiment évoluer. avant. »

Cependant, cela ne résout pas les problèmes défensifs de la Norvège et son incapacité à conserver son avance.

Solbakken a cependant un peu de temps pour se préparer avant le début de la campagne de qualification pour la prochaine Coupe du monde, à condition qu'il reste à ce poste.

La Norvège affrontera l'Autriche, le Kazakhstan et la Slovénie dans la Ligue des Nations 2024-25. Les qualifications pour la Coupe du monde 2026 débuteront en mars 2025.