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Une base de la marine russe sur l'île Wrangel

Les nouvelles du Svalbard, Octobre 2014

Les marins de la flotte russe du Pacifique ont installé fin août une base militaire sur l'île Wrangel, selon le porte-parole, le capitaine Martov. « Les marins, qui sont arrivés à bord du « Marshal Gelovani » en vue d'y effectuer des recherches hydrologiques, ont hissé le drapeau de la marine russe sur cette île arctique. Cela atteste pour la première fois la construction d'une base et le stationnement de troupes dans cette région », ajoute-t-il. La date d'installation, le 20 août, a été choisie sciemment, car cela faisait exactement 90 ans jour pour jour, que le drapeau russe avait hissé sur l'île pour la première fois. C'est de cette façon que la toute jeune Union Soviétique avait confirmé son droit de revendication sur l'île. D'une superficie de 7600 km2, située à 100 km au nord de la côte sibérienne, à environ 2000 km du Pôle Nord et relativement proche de l'Alaska, l'île Wrangel est connue d'une part, pour être le dernier endroit où vivaient encore, il y a environ 3700 ans, le mammouth laineux, et d'autre part comme étant la « nursery » des ours polaires, car nulle part ailleurs ne viennent au monde autant de jeunes que sur cette île perdue dans l'Océan Glacial Arctique.
Les États-Unis et la Grande-Bretagne avaient, de façon temporaire, revendiqué la possession de l'île. L'URSS aurait voulu régler cette question de façon diplomatique, mais sans succès. Et ce n'est que le 20 août 1924, il y a exactement 90 ans, que l'officier Boris Dawydow, arrivé à bord du vaisseau « Octobre Rouge », a hissé le drapeau de l'Union Soviétique sur l'île Wrangel, affirmant que les colons américains qui se trouvaient sur place en avaient été chassés. Selon Martov, le porte-parole de la marine, il est d'usage de dire que, depuis cette date, l'île Wrangel est un territoire russe.
La Russie, en accroissant sa présence militaire dans l'Arctique, veut étayer ses revendications sur les richesses supposées du sous-sol, comme les métaux précieux, le pétrole et le gaz. À travers cela les experts voient notamment une menace potentielle envers d'autres états riverains de l'Arctique comme les USA et le Canada.

Situation de l'île Wrangel
Depuis exactement 90 ans, l'île Wrangel, d'une importance stratégique, fait partie de la Russie.

Site à consulter (en français) sur la création de bases militaires dans l'Arctique.

Source : PolarNews / ITAR-TASS / 12 septembre 2014

Traduction : Bernard Soumier



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