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Le Svalbard pratique

Faits et chiffres

Svalbard : nom désignant l'ensemble de l'archipel qui se compose de 9 îles principales, y compris l'Île aux Ours mais pas l'Île Jan Mayen. Ce terme est mentionné dans les annales islandaises du 12ème siècle et signifie « côtes froides ».

Spitzberg : nom désignant l'île principale.

Statut : territoire sous souveraineté norvégienne (Traité du Svalbard en 1920). Statut politique et juridique particulier.

Gouverneur : (Sysselmannen) Représentant officiel de l'administration norvégienne.

Situation : entre le 74ème et le 81ème degré de latitude Nord, et entre le 10ème et le 35ème degré de longitude Est, dans l'Océan Arctique. C'est un archipel arctique situé à 500 km de la première terre.

Superficie : 62 050 km² dont 60% sont recouverts de glace. Près de 80% de la superficie du Svalbard se compose de zones protégées, comprenant 6 réserves naturelles, 7 parcs nationaux, 15 réserves ornithologiques et 1 zone de protection du géotope.

Population : Absence de population autochtone. Environ 2500 habitants, norvégiens et russes pour la plupart.

Langues : norvégien, anglais.

Monnaie : couronne norvégienne (NOK). Cartes de crédit acceptées. Distributeur automatique de billets.

Fuseau horaire : UTC + 1 (+ 2 à l'heure d'été).

Indicatif tél. : + 47. Cabines téléphoniques à cartes. Téléphonie mobile GSM à Longyearbyen, Barenstburg et Svea.

Transports : liaisons aériennes quotidiennes (SAS) depuis Oslo (3h) et Tromsø (1h30) avec Longyearbyen. L'aéroport est desservi par un bus pour chaque arrivée ou départ. Longyearbyen dispose également de plusieurs taxis.
Pas de routes entre les agglomérations du Svalbard. Les transports internes sont assurés par avion, bateau ou hélicoptère. Pas de liaison maritime régulière avec la Norvège continentale, mais une fois par semaine en moyenne un cargo ravitaille la ville de Longyearbyen et dispose de cabines pour passagers au départ de Bodø ou Tromsø.

Formalités : passeport valide (Le Svalbard ne fait pas partie de l'espace Schengen).

Agglomérations :
Longyearbyen, capitale du Svalbard, siège de l'administration Norvégienne (1800 résidents). Village minier traditionnel au début du 20ème siècle, Longyearbyen est devenue une ville moderne avec différentes entreprises et industries ; de nombreuses infrastructures touristiques s'y sont développées, offrant des possibilités d'hébergement et de restauration ainsi qu'un large éventail d'activités sportives et culturelles pratiquement toute l'année.
Ny-Ålesund, ancienne cité minière norvégienne, centre international de la recherche scientifique. (entre 40 et 100 résidents)
Sveagruva, cité minière norvégienne. (250 mineurs faisant la navette avec Longyearbyen).
Barentsburg, ville minière russe.(900 résidents, en majorité Ukrainiens)
Hornsund, station de recherche polonaise. (8 résidents).

Climat :
arctique relativement tempéré. (Moyenne des températures : en hiver : -14°C , en été : + 6°C)
Nuit polaire : du 26 octobre au 16 février (À Longyearbyen)
Jour permanent (soleil de minuit) : du 19 avril au 23 août. (À Longyearbyen)

Oies sauvages à Ny-Alesund
Oies sauvages à Ny-Alesund

Aperçu historique

1194 Le Svalbard est mentionné dans les annales islandaises.
1596 Le navigateur hollandais Willem Barents découvre l'archipel du Svalbard.
1600-1750    Activités internationales de pêche à la baleine.
1700-1800 Chasse hivernale des trappeurs russes.
1800-1900 Chasse hivernale des trappeurs norvégiens. Débuts de l'exploration et de la recherche scientifiques.
1850 Début du tourisme
1900 Début des activités minières. John M. Longyear créé la première mine et donne son nom à Longyearbyen. La compagnie charbonnière Store Norske Spitsbergen Kulkompani reprend l'activité minière.
1920 Signature du traité du Svalbard. La Norvège obtient la souveraineté sur l'archipel du Svalbard.
2002 Introduction d'une démocratie locale à Longyearbyen.

Que faire au Svalbard ?

Le visiteur, qu'il voyage en individuel ou en groupe, trouvera au Svalbard beaucoup d'activités diverses et variées, que l'on peut combiner entre elles. Certaines activités sont saisonnières. Les expéditions en attelage de chiens et en motoneige, les randonnées à ski sont habituellement organisées en début d'année jusqu'à la deuxième quinzaine de mai. Dans certaines régions il est cependant possible de pratiquer le ski et l'attelage de chiens également en été. La saison des croisières commence habituellement au début du mois de juin et se poursuit jusqu'à la première quinzaine de septembre, voire en octobre sur la côte Ouest.
Certaines activités requièrent un nombre minimum de participants. L'inscription préalable et les réservations à l'avance sont fortement conseillées pour toutes les activités ainsi que pour l'hébergement.
Vous trouverez ci-dessous un aperçu de ce que peut vous offrir le Svalbard. Pour plus de renseignements, veuillez visiter les sites webs des différents tour-opérateurs et consulter leurs programmes. Certains proposent des arrangements sur mesure pour les voyageurs individuels ou des groupes, petits ou importants.

Activités d'hiver et de printemps

Randonnées à pied ou en raquettes avec hébergement sous tente, en chalet ou dans un iglou.

Randonnées à ski d'une journée autour de Longyearbyen. Autres randonnées à ski sur demande.
Randonnées à ski de plusieurs jours avec hébergement en chalet ou sous tente.
Randonnées à ski de plusieurs jours avec pulka ou attelage de chiens de traîneau. Programme sur mesure.

Randonnées en traîneau à chiens d'une journée, possibilités de conduire son propre attelage.
Randonnées en traîneau à chiens de plusieurs jours. Hébergement sous tente ou dans un bateau pris dans les glaces.

Expéditions en motoneige avec guides, durée d'une journée ou plus courte sur demande.
Expéditions en motoneige de plusieurs jours, nombreuses possibilités.

Excursion spéléologique dans un glacier et visite de grottes de glace, avec des guides expérimentés, déconseillé aux personnes à mobilité réduite ou souffrant de claustrophobie.

Chiens de traineau
Les chiens de traineau

Activités d'été et d'automne

  • Croisières d'une journée. Longyearbyen est aussi le point de départ d'un grand choix d'excursions en bateau, notamment vers les villes russes de Barentsburg ou Pyramiden (mine fermée, ville fantôme). Autres destinations possibles, notamment en dehors des zones habitées.

  • Croisières en soirée, vers le Sassenfjord ou Barentsburg. Autres destinations possibles.

  • Croisières de plusieurs jours qui longent la côte Ouest ou font le tour du Spitzberg, avec différentes escales (sites historiques ou naturels). Nuit à bord ou à terre.

  • Excursions sur glacier. Longyearbyen est le point de départ de plusieurs randonnées vers des glaciers. Les participants sont encordés. Panoramas exceptionnels.

  • Expéditions en zodiac avec des escales, découverte de l'Isfjord, des sites historiques et des immenses langues glacières qui se jettent dans la mer. Expéditions d'une demi-journée ou de plusieurs jours sur demande.

  • Excursions en kayak d'une journée le long de l'Adventfjord.

  • Excursions en kayak de plusieurs journées.

  • Excursions d'une journée en petit bateau à moteur dans l'Isfjord, visites de sites historiques, recherche de fossiles. Excursions d'une demi-journée ou de plusieurs journées possibles.

  • Randonnées à pied à la recherche de fossiles, dans une région où la géologie du Svalbard se lit comme un livre ouvert.

  • Randonnées à pied de quelques heures à une journée autour de l'Isfjord. Randonnées plus courtes ou plus longues sur demande.

  • Randonnées à pied de plusieurs jours avec bivouac fixe ou mobile.

  • Randonnées à pied avec chiens de bât transportant une partie du matériel, dans la région autour de Longyearbyen. Randonnées en montagne et traversées de glaciers possibles.

  • Randonnées en traîneau à chien sur la montagne de la mine n°7 pendant une partie de l'été. Nature grandiose et vue superbe sur l'Adventdalen et l'Isfjord.

  • Randonnées en traîneau à chiens sur roues dans la vallée de l'Adventdalen, riche en flore et en faune.

  • Visite du centre arctique de Villmarkssenteret avec le chenil de chiens polaires.

  • Randonnées équestres avec des chevaux islandais, excursion adaptée aux débutants et aux enfants

  • Visites guidées de Longyearbyen en voiture ou en bus organisées sur demande.

  • Visite d'une mine de charbon. L'exploitation minière tient une place prépondérante dans l'histoire du Svalbard. La mine n°7 est la seule en activité à proximité de Longyearbyen, mais fermée au public pour des raisons de sécurité. Reste la mine n°3, fermée en 1996, transformée en musée mais fermée elle aussi au public, abrite depuis 2008 une banque de semences végétales, afin de préserver la biodiversité génétique et de faire face à une éventuelle catastrophe.

Réglementation et sécurité dans l'archipel

Le tourisme et les déplacements au Svalbard sont soumis à des arrêtés dont le but est d'assurer la protection de l'environnement et des sites culturels, ainsi que la sécurité des visiteurs. Les divers tour-opérateurs sont donc soumis à des règles qui engagent leur responsabilité, que ce soit sur terre ou sur mer, en ce qui concerne la sécurité, l'information des voyageurs et le respect des lois et des arrêtés. Ils ont aussi le devoir d'informer le Gouverneur de leurs projets d'excursions ou de croisières.
Il est fortement conseillé de partir avec des guides expérimentés, mais en cas d'excursion en solo en dehors de la zone administrative n°10 (les parties centrales du Spitzberg) il faut en avertir le Gouverneur suffisamment tôt à l'avance et se munir d'une assurance couvrant les frais d'opérations de recherche et de sauvetage.
La réglementation relative à la protection de l'environnement du Svalbard impose certaines restrictions, concernant par exemple l'utilisation de motoneiges, l'accès aux réserves naturelles en saison de reproduction, le camping ou la navigation autour de l'archipel.
Toutes ces informations et d'autres conseils importants concernant la météo, l'équipement et le matériel, le danger du à l'ours polaire, toutes les précautions à prendre avant de partir ainsi que les règles de bonne conduite à observer sont disponibles sur le site : www.svalbard.net (en anglais)

Un autre site important qu'il faudrait consulter pour préparer son voyage est celui du gouverneur : www.sysselmannen.no (en anglais)
On peut notamment y télécharger entre autres différentes brochures en format PDF :

  • Informations sur le Svalbard, le Bureau du Gouverneur, le Traité du Svalbard.
  • L'histoire de la chasse à la baleine
  • L'exploitation du charbon dans l'Isfjord
  • Les expéditions vers le Pôle Nord
  • La nature et l'histoire de l'Isfjord
  • Informations sur la nature, la faune et l'histoire
  • Informations sur la sécurité au Svalbard
  • La législation concernant l'environnement
  • Informations sur l'ours polaire

Evènements, manifestations diverses et festivités

Longyearbyen possède un vie culturelle et sportive attrayante. Parmi les évènements annuels on pourra noter les suivants :

  • Le festival de jazz polaire (Polarjazz) : d'une durée de 4 à 5 jours fin janvier début février. A fêté en février 2011 ses 12 années d'existence. (www.polarjazz.no)

  • La semaine du soleil (Solfestuka) : autour du 8 mars, pendant toute une semaine, le retour du soleil après la longue nuit polaire est fêté avec toute une série d'activités telles que des expositions, des concerts et des activités de plein air ainsi qu'une course de motoneiges.

  • Le marathon à ski du Svalbard : il a lieu fin avril début mai.

  • Le marathon du Spitzberg : la course la plus nordique du monde a lieu début juin. (www.svalbardtrun.no)

  • Le festival de blues (Dark Season Blues) : dure de 2 à 4 jours à la fin octobre, au début de la nuit polaire. (www.svalbardblues.com)

  • Kunstpause Svalbard : événement artistique et culturel de 3 à 5 jours le deuxième week-end de novembre, en relation avec les chefs-d'œuvre de la nature.


Consultez également la liste des tours opérateurs pour aller au Spitzberg

La baie de la Madeleine et ses glaces flottantes
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