Introduction au Svalbard ou Spitzberg
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Les derniers mammouths ont vécu sur une île isolée de l'Arctique russe

Les nouvelles du Svalbard, Mai 2015

C'est en utilisant les analyses d'ADN destinées à faire l'inventaire des génomes des mammouths que les chercheurs ont finalement trouvé où ces géants ont fait leurs derniers pas, avant que l'espèce entière ne disparaisse il y a quelques milliers d'années. Il n'est sans doute pas étonnant que ces énormes mammifères aient fini leurs jours dans l'Arctique. Un article paru dans Current Biology, une revue dirigée par Dr. Love Dalen, professeur associé au « Swedish Museum of Natural History » de Stockholm, laisse à penser que les derniers mammouths qui erraient sur terre, vivaient sur une île qui s'est séparée de la Russie il y a plus de 10 000 ans. L'île Wrangel, c'est elle dont il s'agit, s'est retrouvée séparée du continent en raison de la montée du niveau de la mer, isolant du même coup l'une des dernières populations de mammouths vivant sur terre. Le rapport laisse entendre que la consanguinité qui en a résulté, a créé une population qui devint incapable de se nourrir elle-même.

Mammouth laineux
Mammouth laineux

Source : Barentsobserver 6/05/2015.

Traduction Bernard SOUMIER

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