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Nouvelles du Svalbard et autres brèves polaires, avril 2010

Seul dans les airs au-dessus du Pôle Nord

Envol du ballon de Jean-Louis Étienne
Départ du ballon de Jean-Louis Étienne

Le chercheur polaire et alpiniste français Jean-Louis Étienne a tenté, le 5 avril dernier, de survoler seul le Pôle Nord à bord d'un ballon à hélium, le « Generali Arctic Observer ». Cette expérience a failli réussir car le ballon, à cause de vents défavorables, est passé par 88° de latitude Nord et fut ensuite entraîné en direction de la Russie. À bord, il disposait d'appareils pour mesurer la concentration de CO2 et le champ magnétique terrestre.

En 1986, Étienne était déjà allé au Pôle Nord à ski et en solitaire. Cette fois il avait l'intention d'observer les changements dans les régions polaires et c'est après 121 heures de vol et 3130 km qu'il a atterri le 10 avril en Yakoutie (Russie).

Sources : Spitzbergen.de

La banque de gènes végétaux s'agrandit

La banque de préservation ds gènes végétaux
L'entrée de la banque génétique de
semences végétales, située sur un
versant entre l'aéroport et Longyearbyen.

Près de Longyearbyen est stockée une collection de semences, qui doit assurer les ressources génétiques des plantes de la terre pour les générations futures ; elle représente maintenant plus d'un demi-million d'échantillons végétaux. C'est donc au Spitzberg que se trouve aujourd'hui la « bibliothèque génétique » de plantes cultivables la plus variée au monde.

Les derniers échantillons reçus comprennent une espèce très résistante de haricot originaire d'Amérique du Sud, des semences de fraisier des Îles Kouriles dans l'Océan Pacifique et des graines de soja américain.

Cette banque de semences fut inaugurée en février 2008. Le permafrost arctique offre une protection pour les graines de maïs, de haricot, de riz et d'autres plantes cultivables contre les agents pathogènes, les changements climatiques, les destructions dues aux guerres et les catastrophes naturelles. À l'heure actuelle un seul des trois espaces de stockage de semences est en service. Les deux autres ne seront utilisés que dans 25 ou 100 ans.

Sources : Spitzbergen.de

L'Islande bloque aussi le Spitzberg

Éruption du volcan Eyjafjölljökull
Le volcan Eyjafjölljökull

Le volcan sous-glaciaire Eyjafjalla en Islande a fait vraiment sentir aux habitants du Spitzberg qu'ils vivaient dans un archipel polaire. En raison de la forte concentration de particules de cendre au-dessus de la Norvège les vols en provenance et en direction du continent furent annulés, même dans le Grand Nord. Pour ces insulaires d'adoption, une telle situation signifie : pas de courrier, pas de livraison de produits alimentaires et pas de transports sanitaires dans les cas graves.

Pour les situations d'urgence durant cette période les transports de malades incombèrent aux gardes-côtes. Heureusement ce bouleversement n'a duré que deux jours, ensuite les voyageurs restés en rade purent rejoindre au moins le Nord de la Norvège.

Sources : Spitzbergen.de

Ruée vers l'or

À plusieurs reprises on a déjà parlé des recherches entreprises par la société minière norvégienne Store Noske en vue de trouver de l'or au Spitzberg. C'est sur la côte sud du St. Jonsford qu'elle a réussi à en trouver.

Sur une crête à 500 m d'altitude on a dès à présent procédé à 4 forages dans les flancs de la montagne Holmesletfjella. Jusqu'en juin on aura foré ainsi sur une profondeur totale de 4000 mètres, et la région qui intéresse les mineurs s'étend sur 7 km de long.

Comme les travaux ne font que commencer, ces forages-tests se poursuivront encore pendant quelques années.

Localisation de St.Jonsfjord au Spitzberg
Localisation du St. Jonsfjorden au Spitzberg.

Sources : Spitzbergen.de



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