Introduction au Svalbard ou Spitzberg
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Une expédition russe retrouve l'épave de l'Eira (expédition de Leigh Smith en 1881 en Terre François-Joseph)

Les nouvelles du Svalbard, Septembre 2017

L'expédition « Open Ocean  : Arctic Archipelago 2017. In the Footsteps of Two Captains », a découvert l'épave de la goélette britannique « EIRA », qui a coulé, broyée par les glaces devant l'île Northbrook de l'archipel russe François-Joseph il y a 136 ans.
Le but initial de l'expédition était de retrouver une autre goélette, la « Santa Anna » de l'expédition conduite par l'explorateur polaire Broussilov dans les années 1910. Quoi qu'il en soit, le yacht « Alter Ego » de l'expédition russe commémorative fut contrainte de jeter l'ancre devant le Cap Flora (Île Northbrook), en raison des difficiles conditions de glace en ce mois d'août, et, de ce fait, commença à rechercher l'épave de l' « Eira ».
A bord de la goélette, l'explorateur anglais Benjamin Leigh Smith, qui découvrit plusieurs des îles de l'archipel, projetait de continuer à explorer cette Terre François-Joseph, récemment découverte par l'expédition austro-hongroise de Payer et Weyprecht en 1873. Mais en août 1881, le bateau fit naufrage, écrasé par les glaces, au large du Cap Flora. Leigh Smith et les membres de son expédition durent donc passer l'hiver sur place. Cette escale forcée dura dix mois, pendant lesquels l'expédition mena de nombreuses observations et récolta de précieuses données scientifiques. Bien que Smith ait laissé les coordonnées de l'épave dans son journal de bord, encore personne n'avait pu, jusqu'à maintenant, la localiser avec exactitude.
Le vaisseau britannique fut repéré à l'aide d'un écho-sondeur à faisceau multiple, reposant par 20 m de fond. La caméra sous-marine révéla une goélette en bois de 50 m de long par 10 m de large. Selon Chichayev, le chef de l'expédition russe, les chances de remonter le navire englouti sont minces, car l'endroit où il repose constitue un gros problème pour des opérations sous-marines. Il reste encore à contacter les collègues britanniques au sujet de cette découverte.

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