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Barentsøya et Edgeøya

Barentsoya Edgeoya
Barentsøya et Edgeøya

Barentsøya

Généralités

Avec ses 1330 km² c'est la 4e île du Svalbard. Largement identique à sa voisine Edgeøya en ce qui concerne les paysages, la géologie et la biologie, elle se trouve à l'écart des routes en raison des conditions de glace difficiles dans cette région. Dans le détroit, le Freemansund, qui sépare les deux îles, circulent des courants de marée parfois très puissants ; libre de glace en été, il peut être encore rendu plus étroit à cause des glaces dérivantes, ce qui en fait un passage régulier pour les ours polaires. Le paysage plein de caractère invite le visiteur à de belles randonnées, notamment à Sundneset entre autres endroits, où les débarquements sont possibles, en tenant compte bien sur de la météo, des conditions de glace ou de la présence de l'ours polaire...
Barentsøya fait partie de la Réserve Naturelle du Sud-Est du Svalbard.

Toponymie

Barentsøya : d'après Willem Barents (1550-1597), découvreur du Spitzberg en 1596.
Duckwitzbreen : d'après Arnold Duckwitz (1802-1881), maire de Brême (point de départ de l'expédition « 2. Deutsche Nordpolarfahrt »).
Frankenhalvøya : d'après le paysage de la Franconie, région du sud de l'Allemagne.
Freemansund (-breen) : d'après Alderman Ralph Freeman (début du 17e s.), l'un des dirigeants de la compagnie baleinière anglaise Muscovy Company. Visita le Spitzberg en 1619.
Mistakodden : le « cap de l'erreur », suite à une évaluation erronée des distances faîte en 1861 par une expédition suédoise.
Kapp Waldburg : d'après le prince von Waldburg-Zeil-Wurzach (1825-1907), sponsor et chef de l'expédition au Spitzberg de 1870 avec Theodor von Heuglin.
Spjutnes : la « pointe du javelot », d'après la forme de la presqu'île.
Sundneset : le « nez du détroit », d'après une avant-terre dépassant du détroit.

Paysage

Il est fortement marqué par la géologie et se compose d'un vaste plateau montagneux, découpé par l'érosion après son soulèvement. C'est ainsi que se formèrent baies et fjords, tout comme le détroit Freemansund. Barentsøya et Edgeøya forment une unité paysagère. L'intérieur, avec ses plateaux montagneux hauts de 300 à 600 m, est recouvert de plusieurs calottes de glaces (Barentsjøkulen, 570 km²). Plusieurs glaciers d'écoulement arrivent jusqu'à la mer en fronts de glace comme le Besselsbreen au nord-est le Willybreen à l'est, mais le plus impressionnant est le Freemanbreen sur la rive nord du Freemansund, lequel, en 1956, a connu une avancée rapide et puissante, un « surge », bloquant à moitié le détroit pendant quelques années. Entre-temps le front de glace a reculé derrière la ligne de côte. En 1918, le Duckwitzbreen, à l'ouest, s'est également avancé soudainement, ce dont témoigne aujourd'hui encore une presqu'île morainique qui se prolonge dans le Storfjord (Spjutnes). D'où le contraste étonnant entre ce paysage lunaire de collines morainiques et la toundra verdoyante voisine.
Une avant-terre plate forme le Sundneset au sud-ouest, où une zone basaltique est parsemée de petits lacs. Plus à l'intérieur un torrent descend en cascade une falaise de basalte, formant ensuite des rapides jusqu'à la côte.
Au nord, Barentsøya est séparée du Spitzberg par le mince détroit Heleysundet, qui ne fut découvert qu'en 1858 ; auparavant, on pensait qu'il s'agissait d'une presqu'île. Le Ginevrabotnen au sud, porte le nom du yacht Ginevra, commandé par le capitaine Lamont qui visita la région en 1858 et 1859.

Faune et flore

La partie orientale de l'île Barents est pauvre, l'ouest en revanche possède une toundra de type « haut-arctique » mais d'une diversité étonnante. On y trouve, entre autres, différentes sortes de saxifrages et de renoncules, la linaigrette de Scheuchzer, les deux espèces de pédiculaires. Les champignons sont aussi présents en abondance.
Dans les falaises nichent les mouettes tridactyles (Büdelfjellet), dont le guano profite à la végétation et les œufs et les poussins au renard polaire... D'autres falaises plus petites abritent des guillemots à miroir. Près des lacs on pourra observer différentes espèces d'oies, eiders à duvet, hareldes boréales et plongeon catmarin.

Histoire

Barentsøya fut beaucoup moins utilisée comme terrain de chasse que la plupart des autres îles du Svalbard. Un seul hivernage est connu, celui de 4 trappeurs norvégiens, qui en 1894 construisirent une maison sur Anderssonøyane pour y passer l'hiver, au cours duquel un homme perdit la vie sur la banquise. En 1918 une avancée du glacier Duckwitzbreen fit de ces petites îles une partie de la presqu'île Spjutnes. La maison échappa de peu à la destruction et l'on peut voir encore aujourd'hui les restes des anciennes fondations.
Au nord près de Steinbeisfjellet sur Frankenhalvøya, se trouve la hutte Heimland, construite en 1936 comme hutte de secours pour les marins en détresse. Merckoll, inspecteur des mines du Svalbard de 1925 à 1937, fit bâtir le même genre de hutte à Isflakbukta sur l'île Phippsøya.
Entre 1959 et 1967 se déroula une série d'expéditions scientifiques sous la direction du géographe de Würzburg le professeur Julius Büdel, les « Staufferland-Expeditionen ». La zone d'étude allait de la côte ouest du Storfjord jusqu'à l'île Kvitøya, avec comme centre principal d'intérêt les environs de Sundneset, où se trouve encore aujourd'hui la petite « Würzburger Hütte ». Les questions posées sur l'évolution du paysage concernaient le soulèvement du sol, les sols structuraux, la solifluxion et l'érosion dans les conditions du permafrost.

Edgeøya

Généralités

Avec ses 5074 km², Edgeøya est la 3e plus grande île de l'archipel du Svalbard, séparée de l'île principale par le Storfjorden. Les conditions de glace au sud de l'île sont plus faciles et son histoire est de ce fait plus longue et plus variée que celle de sa voisine plus au nord. Les eaux à l'est et au sud sont en partie peu profondes et mal sondées.
Edgeøya fait partie de la Réserve Naturelle du Sud-Est du Svalbard. Sa partie orientale est une zone de référence scientifique depuis 2014. Depuis 2010 la station pomore et la station baleinière dans la Habenichtbukta sont interdites d'accès.

Toponymie

Andréetangen : d'après Karl Andrée (1808-1875), géographe allemand.
Blåfjord : « la baie bleue », d'après la couleur du glacier situé au sud.
Diskobukta :  dérivé peut-être de l'anglais « Dukes Cove » devenu « Dusko » en hollandais, ou d'après le baleinier anglais Marmaduke.
Dolerittneset : d'après la dolérite, une variante de roche basaltique.
Dyrdalen : la « vallée des rennes ».
Ekrollhamna : d'après Martin Ekroll (1865-1916), homme d'affaires norvégien, hiverna avec son bateau en 1895-96 dans cette baie.
Gothavika : d'après Gotha en Thuringe, lieu de parution des « Geographische Mitteilungen » de Petermann.
Habenichtbukta : d'après Hermann Habenicht (1844-1917), cartographe allemand.
Hassensteinbukta : d'après Bruno Hassenstein (1839-1902), cartographe allemand.
Kap Heuglin : d'après Theodor von Heuglin (1824-1876), en expédition au Spitzberg en 1870 et 1871.
Kapp Lee : à l'origine Lee's Foreland était le nom utilisé pour désigner la partie nord-ouest de l'île.
Kapp Löwenigh : d'après Bartolomäus von Löwenigh (1799-1853), industriel allemand de la région de Cologne. Affréta un bateau à Hammerfest pour une expédition au Spitzberg.
Keilhaubukta : d'après Baltazar Mathias Keilhau (1797-1858), géologue norvégien.
Kvalpynten : la « pointe des baleine ».
Meodden : indique la situation au milieu du Freemansund.
Negerpynten : traduction norvégienne du nom anglais datant du 17e siècle, se rapportant à la couleur sombre des sédiments du Trias.
Rosenbergdalen : d'après Karl Benjamin Herman von Rosenberg (1817-1888), explorateur et zoologue allemand.
Stonebreen : probablement d'après un employé de la Muscovy Company, société baleinière anglaise du 17e siècle.
Tjuvfjord : la « baie des voleurs », origine inconnue.

Paysage

Marqué par la géologie le paysage est fait de montagnes tabulaires, découpées par des glaciers et dont les flancs sont devenus abrupts. Les lits d'anciens glaciers forment aujourd'hui de vastes plaines protégées, couvertes d'une végétation relativement dense ; et nourrissant quelques 2500 rennes.
Alors que l'ouest et le nord sont libres de glace, quelques calottes glaciaires occupent l'intérieur. La côte Est, soumise à davantage de précipitations, est fortement englacée. De la calotte Edgeøykulen (1365 km²) débouchent ici deux glaciers, le petit Kong-Johans-Breen et le puissant Stonebreen dont la dernière avancée se termina en 1971. Le Deltabreen en revanche, n'arrive plus jusqu'à la mer, en raison des moraines qu'il a laissées en se retirant, formant ainsi la plus grande lagune du Svalbard, le Tjuvfjord.
Le soulèvement postglaciaire est ici très visible en bas des plus grandes vallées, en particulier dans le nord-est, où se succèdent les plages surélevées.
Au sud-ouest se trouve une terre plate, rocheuse et basaltique, entrecoupée de petites baies : Gothavika, Ekrollhamna, Hassensteinbukta et Habenichtbukta. Ces baies offraient des ports naturels protégés, utilisés par les baleiniers et les Pomores.
Au sud de l'île, les deux montagnes tabulaires, hautes de 400 m, Kvalpynten et Negerpynten, tombent à pic dans la mer. Au sud-est le site d'Andreetangen offre un beau paysage de toundra, invitant à la randonnée.

Faune et flore

Au nord de la Diskobukta sur la côte ouest, on peut observer, outre de nombreux bois de flottage et des restes de baleines, une colonie de mouette tridactyles particulièrement intéressante car située dans un petit canyon, offrant ainsi un spectacle impressionnant, agrémenté par la présence de renards polaires. Au sud-ouest, Kvalpyntfjellet et Negerpynten, abritent des colonies importantes de fulmars boréaux. Ailleurs nichent aussi en nombre important des colonies de guillemots de Brünnich, à miroir et de mergules nains. Le plongeon catmarin et le labbe pomarin sont communs, et les vallées se peuplent d'eiders et d'oies au moment de la migration.
À Dolerittneset se trouve une colonie de morses ; une autre se situe à Andréetangen, près d'une hutte de trappeur. Après avoir frôlé l'extinction les populations se reconstituent lentement.
Les glaces dérivantes à l'est d'Edgeøya offrent aux phoques des conditions de vie favorables, et par conséquent aussi aux ours polaires, pour lesquels l'île, après Kong Karls Land, constitue une zone de reproduction importante.
Malgré des conditions assez hostiles, la flore est riche, avec de nombreuses espèces comme les saxifrages, les renoncules et la linaigrette. On y trouve aussi des champignons en quantité.

Histoire

La première traversée de l'île Edgeøya a sans doute été accomplie en 1927 par une expédition scientifique d'Oxford, du sud-ouest à la côte nord. L'île fut découverte et décrite en 1616 par le baleinier anglais Thomas Edge, mais les contours de l'île figurent déjà sur une carte de 1612, seulement 16 ans après la découverte du Spitzberg par Barents. À partir du 17e siècle et jusqu'au milieu du 19e naîtront en de nombreux endroits des implantations de trappeurs russes. En 1827, l'explorateur norvégien Keilhau découvrit, au sud-ouest de l'île, une grande station de chasse pouvant accueillir 40 à 50 personnes.

Dolerittneset/Kapp Lee : sur la côte nord-ouest se trouvent les restes d'une ancienne station de chasse pomore, datant du 18e siècle. Typiques sont les les morceaux de tuile rouges dont étaient faits les murs des fours. Sur la plage sont éparpillés quantités d'os de morses, triste témoignage d'un massacre perpétré les siècles passés.
Les premiers trappeurs norvégiens arrivèrent ici en 1904 avec la corvette Elina Kristine et y construisirent une hutte octogonale en éléments préfabriqués appelée plus tard « Carrousel », qui fut rénovée en 2009. Ce type de hutte fut utilisé ailleurs, notamment en Terre François-Joseph (île Alger, Kap Flora, Kap Tegetthoff).
En 1968/69 le site fut utilisé par une expédition scientifique hollandaise pour y mener des recherches en biologie, poursuivies sur l'île pendant plusieurs saisons estivales. La station, spécialement bâtie à cet effet, fut entièrement démontée en 1995.
À côté de la hutte octogonale se trouvent 2 autres huttes, construites dans les années 1970-72 par une société pétrolière américaine, Caltex, à des fins de loisirs. D'autres sociétés comme FINA et Total menèrent aussi des forages pétroliers à l'intérieur des terres (Plurdalen, Raddedalen), mais sans succès.

Diskobukta : là se trouve aussi une hutte de trappeur (« Villa Disko »), bâtie en 1929 par Georg Bjørness et les frères Einar et Eldor Svendsen ; à côté il y a une autre hutte de loisirs de la société Caltex.

Habenichtbukta : sur la côte nord de cette baie se trouvent les traces visibles de toute une série de bâtiments. Au 17e siècle des baleiniers anglais y avaient établi une station ; plus tard ce sont les Pomores qui installeront une petite station de chasse au même endroit. La zone avec tous ses vestiges est interdite d'accès depuis 2010. Une autre implantation russe a existé un peu plus au nord, comme le suggère le nom Russebukta. Cette région servira, dans la 1ère moitié du 19e siècle, de terrain de chasse aux trappeurs norvégiens. À Svarttangen, au sud de la baie, se trouve encore une hutte en ruine et d'autres vestiges divers sont visibles sur les petites îles près de Ekrollhamna.

Andréetangen : le sud-est de l'île Edgeøya fut, pour les trappeurs norvégiens, un terrain classique pour la chasse à l'ours. Le premier hivernage volontaire d'un groupe de 11 trappeurs eut lieu à Kvalpynten où fut bâtie une hutte en 1894.
À Andréetangen se trouve une belle hutte, bâtie par Henry Rudi en 1946, et des ossements de morse éparpillés tout autour témoignent du massacre. En 1968-69 ont hiverné ici quatre spécialistes norvégiens de l'ours polaire, dont Thor Larsen, dont le but était, après les avoir anesthésiés, d'examiner et de marquer les ours polaires. Un grand laboratoire, « Permafrost City » y fut installé, mais enlevé plus tard.



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